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De 10k e além: discutindo criptomoedas

PorFábio Akita em

Após o marco histórico de US$ 10.000 no dia 29 de novembro, o Bitcoin e as criptomoedas em geral finalmente chegaram à mídia principal de forma bombástica.

Como muitos na indústria de tecnologia, eu tentei a tecnologia desde o início. Eu mesmo minerei alguns bitcoins em 2009, depois perdi minha chave privada da carteira, esqueci-me totalmente, e muitos anos depois aqui estou, me chutando na bunda.

Quando ele chegou a US$ 3.000, tive o interesse na plataforma totalmente renovado. E foi uma surpresa muito agradável ver o quão grande ele se tornou. Se você me segue, sabe o quanto estou ansioso para aprender coisas novas que tenham potencial real. E também o quão fácil desvio minha atenção para algo.

Só posso fazer isso porque não sou lealista a nada. Eu não escolho e defendo uma única linguagem, ou um único sistema operacional, ou um único fabricante, ou um único mercado. Eu acho muito improdutivo se eu me vejo apenas defendendo coisas.

Acredite ou não, criptomoedas estão aqui para ficar, por alguns anos pelo menos. Lembro-me do sentimento quando usei a Internet comercial em 1993. Parece aquilo tudo de novo: um território inexplorado com muito potencial e muitas coisas que nem podemos imaginar agora.

Se você me segue, também sabe que eu sou um grande proponente da aplicação da Razão. Odeio o hype extremo e o FUD. Qualquer um que compartilha também é alguém que quer ser notado, mas não tem nada de realmente útil para dizer. “Ah, vai chegar a 100k em breve! Compre!” ou “Oh, é uma bolha de tulipa, você é um idiota se comprar!”. Ambos os extremos são imbecis.

A educação é a chave para qualquer coisa. O raciocínio é o ponto de partida.

Uma grande ressalva: não estou recomendando que alguém entre no mundo das criptomoedas sem fazer a sua própria diligência. Qualquer pessoa que faça recomendações contra ou a favor é irresponsável. Tudo o que posso fazer é transmitir uma opinião pessoal e uma análise técnica. Esse é o meu papel.

Um exemplo: você sabia que a tão repetida Tulip Bubble nunca realmente existiu? Sim, isso mostra o quão rápido as pessoas estão compartilhando memes e novidades falsas sem realmente pesquisar.

E isso é ainda mais hilário na indústria de tecnologia, onde vejo muitos “evangelistas” gritando sobre os “milagres” de começar sua própria startup tecnológica na esperança de promover uma “disrupção” na indústria com outro derivado do Uber. Vamos colocar isso de uma forma direta: qualquer coisa pode ser uma bolha.

O ouro é apenas valioso porque criamos uma história em torno disso. O ouro não pode ser comido. O ouro não é nem um metal muito bom para se trabalhar. Acabamos de criar uma história e nós concordamos com ela. O mesmo vale para qualquer coisa que consideremos “valiosa”. O que é uma moeda fiat? É um pedaço de papel, que é inútil por si só. Mas se todos concordarmos com a mesma história, esses “US$ 100” impressos tornam o papel super valioso.

Tamanho é o poder da crença.

Tudo o que fazemos requer algum nível de fé. Se eu realizar um trabalho para outra pessoa, preciso ter a fé de que eu vou ser pago no futuro. A confiança vem de um documento assinado ou mesmo de um simples e-mail, e a confiança de que as instituições me ajudarão a fazer valer esse pagamento, se necessário.

São histórias, fé e crenças. Se você ainda não o fez, eu recomendo que leia “Homo Sapiens“, de Yuval Harari, para entender como as histórias moldam nossa história.

Dito isso, acho hilário que técnicos considerados “sérios” sejam super-rápidos para gritar “isso é uma fraude!” ou “isso é uma bolha!” sem dar ao assunto um segundo de consideração, verificar os fundamentos e as fontes. Os engenheiros deveriam saber melhor, e isso expõe quem realmente sabe como fazer análises adequadas e quem apenas segue os rebanhos de forma cega.

Você não pode dizer que eu estava errado se, por qualquer razão, as criptomoedas explodissem amanhã, de repente. Nem que os pessimistas estavam certos. Isto é importante: qualquer coisa no futuro é impossível de prever.

Você tem que apostar nas possibilidades. Se você não tem confiança, não aposte. Mas criar histórias para justificar a ignorância é mais do que decepcionante.

A parte interessante sobre os mercados financeiros é ensinar as pessoas a lidar com a improbabilidade. Eu tenho evangelizado Nassim Taleb no meu blog há anos, desde o colapso econômico de 2008/2009. Aprendemos muito. Aprendemos sobre “Cisnes Negros” e como se tornar “Antifragile” e, em um bom momento, como ter “Skin in the Game“. Os engenheiros deveriam ter mais desse conhecimento, eles encontrariam soluções muito melhores.

Respondendo a alguns FUDs específicos, eu tenho lido:

“É uma bolha!”.

Pode ser. Como eu disse, a indústria de tecnologia é uma bolha até onde nós sabemos. Só requer alguns VCs para conluiar, regredir e deixar para trás uma bomba para explodir. São apenas histórias, não importa o quanto você valorize algo. É isso aí.

Como você opera em uma bolha? De forma antifrágil. Antes de tudo, se você não tem informação, nunca, nunca invista tudo o que você tem. Apenas invista um montante que, se você perder tudo, não estará morto. Esse é o Investimento-101.

Tente comprar nas baixas, e talvez vender nas altas. Ou planeje em longo prazo e HODL por alguns anos. Se você precisa de retornos rápidos, saiba como lidar com pedidos stop-loss, por exemplo. Não tente dar uma de esperto no mercado se você não tiver experiência comercial. Ou faça isso, mas não reclame quando você perder.

Perdas ou lucros, tudo está sob sua responsabilidade, não “do mercado” ou “dos especuladores”. Todo mundo é adulto. Os adultos devem assumir a responsabilidade por seus próprios atos. Se eles perderam dinheiro em uma aposta, eles não entenderam, é culpa deles.

“A mineração consome mais energia do que certos países pequenos!”.

Não importa. Em primeiro lugar, eles não estão drenando energia gratuita. Todo minerador está pagando por isso. Agora você verá por que é tão ruim quando os governos interferem nos mercados livres. Se algum país subsidia a energia, então a fórmula de oferta e procura falhará. Obviamente.

E os técnicos deveriam saber isso melhor. Nunca houve largura de banda suficiente em linhas telefônicas terrestres para que todos no planeta se conectassem à Internet. Tivemos que evoluir bastante a infraestrutura. Tivemos que adicionar linhas submarinas. Tivemos que passar de modems discados para ISDN, modems a cabo, etc.

Mineração baseada em prova de trabalho consome muita energia, e por uma boa razão. Estamos negociando energia para a integridade. Mas essa não é a única alternativa. Há implementações de Proof-of-stake (PoS) que começam a ser implantadas em outras alt-coins, que são super eficientes em termos de energia, ao mesmo tempo em que proporcionam níveis semelhantes de confiança no consenso.

O ponto é que a tecnologia evolui rapidamente, você não pode extrapolar para o futuro com base no que temos agora. É como alguém em 1993 dizendo que “a internet comercial não pode acontecer porque as linhas telefônicas são muito lentas se quisermos ter serviços de transmissão de vídeo”.

“Bitcoin é muito centralizado, é muito perigoso!”.

Se você é um programador e ainda não sabe exatamente o que a mineração significa, eu recomendo que você leia meu artigo anterior sobre isso primeiro.

A mineração não é determinista. Mesmo se você tiver o melhor hardware existente, não é garantido que você vai minerar o bloco primeiro. É mais como um sorteio.

É por isso que os mineiros se organizam em pools, que compartilham os ganhos entre os membros.
A preocupação é que quatro das maiores pools, AntPool, ViaBTC, BTC.com e BTC.TOP, “controlam” 62% da força de trabalho do mundo.

Diz-se que qualquer pessoa com 51% do controle de poder pode lançar um ataque de hack contra o blockchain, podendo reescrever blocos no passado recente e permitir o gasto duplo, por exemplo.

Mas, na prática, não é tão fácil.

É caro minerar. Um equipamento de USD 20.000 só pode minerar em torno de US$ 11 por dia, sem subtrair todos os custos, incluindo a depreciação das máquinas. Qualquer coisa além da mineração é muito arriscada e não lucrativa. O sistema é construído de forma que os hackers tenham que gastar tanto dinheiro com riscos tão altos que é mais fácil seguir as regras.

E, novamente, as alt-coins e os forks estão experimentando novas maneiras de tornar isso ainda mais difícil no futuro.

“A Visa executa milhares de transações por segundo. O Bitcoin nunca pode fazer isso!”.

Novamente, esse é um argumento inútil. É como dizer que “o ouro não pode ser trocado com rapidez suficiente, nunca será bom”.

Já temos várias alt-coins como Litecoin e outras tentando resolver o problema das transações rápidas. Considere que todas as alt-coins estão ligadas ao Bitcoin, da mesma forma que o dólar costumava ser atrelado ao ouro. E se a chamada Lightning Network sempre for acionada, podemos cruzar fronteiras entre blokchains mais facilmente também.

A Visa não transaciona “contas” em dólares, eles realizam transações virtuais em seus bancos de dados internos. Somente quando o comerciante se retira, isso é convertido em dólares fiduciários.

Você pode facilmente adicionar o Bitcoin ao mix de opções em um sistema de transação Visa. É assim que funciona um cartão de crédito hoje. Você só paga 30 dias depois. E funciona. Qual é o problema?

E, novamente, vamos resolver isso com o tempo. Deixe as tecnologias amadurecerem e exigirem que comecemos a precisar delas que a solução surgirá.

“Não serve qualquer função social”.

A maioria das críticas contra criptomoedas vem da população de “elite” nos países de primeiro mundo. Se você é uma pessoa branca nos EUA, com uma boa renda em dólares ou alguém similar na Europa, com muito Euro, você está preocupado principalmente com “Bitcoin é muito lento para eu comprar bens no shopping” ou “as taxas de transação são muito altas para o café diário do Starbucks”. E você começa a gritar que “Bitcoin não serve nenhuma função social”.

Mas isso é absurdo. Você não mora na América do Sul, África, Sudeste Asiático. Você não está na Venezuela, onde sua moeda foi quebrada pela atual ditadura. Você pode imaginar o seu dólar querido valendo menos do que papel higiênico?

Você não vive no Zimbábue, onde o exército assumiu o poder. Você não mora na Ásia, um lugar em constante ameaça de mísseis nucleares em suas cabeças provenientes do ditador louco Kim Jong-Un.

Então, sim, não serve uma função social em sua ingestão diária de açúcar de 7 às 11. É muito lento comprar 2 galões de super gulps, e as taxas são muito altas. Mas se você mora em qualquer lugar do mundo onde o governo representa uma ameaça para seus cidadãos, ter uma reserva de valor não regulamentada e descentralizada, que você pode tirar facilmente do país ofensor, é um salva-vidas.

Mesmo em países como o meu, o Brasil, você não quer ter tudo em Reais no caso de possíveis ditadores, como Lula ou Bolsonaro, realmente enlouquecerem e darem o golpe.

“Eu não vejo isso. Eu simplesmente não vejo isso. E não me importo”.

Essa é a coisa mais honesta a dizer, pelo menos, está assumindo sua própria ignorância e sua própria falta de interesse.

E há uma boa razão para isso. Em termos de tecnologia, os EUA seguem o que o Vale do Silício diz. E muitos outros países continuam repetindo o que vem de lá. Então, os técnicos estão acostumados a seguir o que Google, Facebook ou Apple estão dizendo.

Agora, a tecnologia blockchain não veio diretamente deles. Não é um produto do Google. E, pior, isso toca suas frágeis crenças morais. Eles acham que está certo receber grandes quantidades de dinheiro VC como uma “recompensa” pelo que eles “acreditam”, sua “cultura”, seus “valores” arbitrários.

Eles não acreditam em fazer seu próprio dinheiro. E mesmo que os VCs sejam do mercado financeiro, os técnicos desprezam Wall Street e as finanças. Os hipsters do Starbucks odeiam os comerciantes de terno e gravata e suas chamadas “táticas sujas” para ganhar dinheiro.

É hilário, porque, no final, todos eles querem uma coisa, e só uma coisa: mais dinheiro. Mas os hipsters são muito hipócritas quando se trata de dizer isso. “Não quero dinheiro, quero fazer uma disrupção no mercado”. Sim, certo, continue dizendo isso a si mesmo.

Agora, considere que todo esse buzz sobre criptomoedas não vem do Ocidente. Tudo é da Ásia, Japão, Coréia do Sul, Cingapura, China – são eles que dirigem o mercado. O Japão, como país, já regulamentou e aceitou o Bitcoin como moeda adequada, e eles possuem 60% da participação de mercado, sozinhos.

Esse é um fenômeno fortemente asiático. E estamos apenas começando.

Então, isso não é um cenário de “se acontecer”. Já aconteceu. Grandes empresas como CME Group, Nasdaq começarão a ter ofertas de Bitcoin. Estamos atrasados em discutir questões triviais estúpidas que serão resolvidas no longo prazo.

Criptomoedas estão aqui para ficar. Minha recomendação é que se você é realmente alguém que valoriza o conhecimento, aprenda sobre isso.

***

Artigo traduzido com autorização do autor. Publicado originalmente em: http://www.akitaonrails.com/2017/11/30/from-10k-and-beyond-discussing-crypto-currencies

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