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Virtualização para pequenas empresas

Já havia falado no
passado, mas sempre vale a pena repetir até ficar institucionalizado:
“Quem não utiliza a virtualização em seu negócio está perdendo
dinheiro”. Infelizmente, o mercado de virtualização para pequenas
empresas ainda não saiu do colo da mamãe e ainda vai demorar a aprender
andar. As empresas continuam investindo pesado em modernas estruturas de
hardware e fazem uma máquina que poderia trabalhar por 10 ser utilizada
para tarefas que eram realizadas há cinco ou dez anos.

Para
aqueles que ainda não entendem como poderiam utilizar a virtualização
em sua empresa ou até gostariam, mas não sabem por onde começar, eu
listei abaixo algumas dicas que podem ajudar nessa decisão.

Virtualização
é um termo genérico com muitos significados

A
virtualização pode servir para uma série de propósitos, como centralizar
diversos servidores virtuais em apenas uma máquina física. Atualmente, é
a maneira mais simples e barata para centralizar o gerenciamento,
facilitar o backup e a recuperação de desastres. Mas ela ainda pode
oferecer:

  • Virtualização
    de desktops – Você pode utilizar outros sistemas operacionais dentro de
    sua máquina, testar aplicativos, manter sistemas antigos e hardwares
    que não funcionam nos sistemas atuais.
  • Ambientes
    de testes – Implantar atualizações e aplicativos que você não sabe qual
    comportamento podem causar em seu computador mesmo depois de
    desinstalados.
  • Virtualizar
    apresentações – Você pode reunir pessoas de diversos locais para rodar
    uma apresentação em um lugar remoto, mesmo estando distante do computador
    que tem a apresentação.
  • Virtualização
    de aplicativos – Não é de hoje que é possível rodar aplicativos nas
    máquinas dos clientes sem ter que instalá-los ou configurá-los no
    hardware local. Simplesmente é possível instalar o aplicativo no
    servidor de virtualização e disponibilizá-los para seus usuários.

Virtualização
vai além do Windows

Existem
muitas tecnologias de virtualização. Algumas delas podem ser utilizadas
em computadores sem Windows. Você também pode utilizar sistemas não
Windows em máquinas com Windows ou até mesmo utilizar Linux e Windows em
sistemas Mac OS X. Outras soluções de virtualização são:

  • Xen (agora pertencente a Citrix), uma das mais populares soluções de virtualização feita em Linux;
  • Q, uma solução open source baseada no QEMU para rodar em Windows ou Linux em um Mac; e
  • Open VZ, para criação de servidores virtuais em um ambiente Linux.

Virtualização pode melhorar a segurança

Separando
as funções de um servidor em diferentes máquinas virtuais em vez de
ter diversos aplicativos concorrendo em um mesmo espaço de memória pode
aumentar a segurança e a performance. Você também pode criar um ambiente
isolado, conhecido como “sandbox”, no qual é possível isolar aplicações
que podem ter um risco de segurança mais elevado.

Virtualização pode aumentar a disponibilidade e ajudar em
recuperação de desastres

Fazer
backup de máquinas virtuais e recuperá-las é bem mais rápido e fácil
que os métodos tradicionais de formatar, reinstalar o sistema
operacional, aplicar atualizações e os aplicativos e ainda fazer o
restore dos dados. Você pode ainda retornar à máquina virtual em outro
hardware, em caso de problemas com o hardware atual, sem ter que aplicar
novos drivers e configurações. Isso significa ganho de produtividade, já que
você não terá um colaborador parado esperando o computador retornar ao
estado original.

Não substime o valor das ferramentas gratuitas

A
maioria dos aplicativos de virtualização possuem uma versão gratuita,
como VMware Server, Citrix XenServer Express e Microsoft Hyper-V. Elas
oferecem uma grande experiência para criar ambientes de testes e
avaliação de compatibilidade e performance. Algumas vezes, ter um
servidor com uma solução de virtualização gratuita rodando um pequeno
número de máquinas virtuais é mais recomendado que adquirir pesadas
soluções que seriam impraticáveis para algumas empresas.

Virtual appliances são incríveis!

Virtual
Appliances estão abrindo espaço no mercado cada vez mais com o
crescimento e a popularização da virtualização. O modelo de VA é
simplesmente uma proposta de máquinas virtuais pré-fabricadas que
oferecem uma série de funcionalidades enlatadas. As VAs estão
disponíveis e preparadas para funcionar como servidores de DHCP ou
ambientes de desenvolvimento e basta você entrar em um “Supermercado de
VAs” para escolher a que melhor sirva ao seu propósito e, o melhor de
tudo, é que muitas ainda são gratuitas e não precisam de aquisição de
licenças adicionais.

Estas
são apenas algumas dicas das inúmeras possibilidades que a
virtualização já oferece, portanto espero que fique convencido de
utilizar a virtualização de alguma forma da próxima vez em que tiver que
formatar alguma máquina ou for adquirir um novo servidor. Recomendo a
leitura do artigo “20 things you should know about virtualization”, de
Debra Littlejohn, de onde estas dicas foram tiradas.

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